Press

[På svenska]

Kiruna, 2004-11-29

PRESS RELEASE

A New Kind of X-rays from Mars

X-ray picture of Mars
A simulated X-ray image of Mars. The small white circle shows Mars' surface, and the large circle the outer limit of the X-ray halo (Picture: IRF) [Bildtext på svenska]

Scientists at the Swedish Institute of Space Physics (IRF) in Kiruna, Sweden, have, in collaboration with the Finnish Meteorological Institute and the Max-Planck-Institute in Germany, performed computer simulations that show that a new kind of X-rays are emitted from Mars. The simulations show that the intensity of the X-rays are consistent with what has previously been observed by NASA's Chandra X-ray observatory.

The discovery of X-rays from comets came as a surprise a few years ago. Scientists later realised that the radiation is a result of the interaction between the solar wind (a stream of charged particles coming from the sun) and gases around the comets. This is the kind of X-rays that have for the first time been observed from Mars.

In the article "X-rays from Solar Wind Charge Exchange at Mars: A Comparison of Simulations and Observations", that has been published in the journal Geophysical Review Letters, the scientists show that the X-rays that have their origin in a ring-shaped region surrounding Mars, i.e. the X-ray halo, can be caused by collisions between atoms in the upper atmosphere of Mars and heavy multiply-charged elements in the solar wind.

Article:
"X-rays from Solar Wind Charge Exchange at Mars: A Comparison of Simulations and Observations" by H. Gunell, M. Holmström, E. Kallio, P. Janhunen, and K. Dennerl, Geophysical Research Letters, vol. 31, L22801, doi:10.1029/2004GL020953, 2004.

More information:
Dr Herbert Gunell, Scientist, IRF, tel. +46-980-79109, herbert.gunell*irf.se
Dr Mats Holmström, Scientist, IRF, tel. +46-980-79186, mats.holmstrom*irf.se
Rick McGregor, Information Officer, IRF, tel. +46-980-79178, rick.mcgregor*irf.se


Kiruna, 2004-11-29

PRESSMEDDELANDE

En ny typ av röntgenstrålning från Mars

Forskare vid Institutet för rymdfysik (IRF) i Kiruna har, i samarbete med Meteorologiska institutet i Finland och Max-Planck-Institutet i Tyskland, utfört datorsimuleringar som visar att en ny typ av röntgenstrålning sänds ut från Mars. Simuleringarna visar också att mängden strålning stämmer överens med vad som tidigare observerats av NASA:s röntgenteleskop Chandra.

När man för några år sedan upptäckte att kometer avger röntgenstrålning kom det som en överraskning. Senare har forskare insett att strålningen kommer från växelverkan mellan solvinden (en ström av laddade partiklar) och gaser kring kometerna. Det är alltså denna typ av röntgenstrålning som för första gången observerats från Mars.

I artikeln "X-rays from Solar Wind Charge Exchange at Mars: A Comparison of Simulations and Observations", som publicerats i tidsskriften Geophysical Research Letters, visar forskarna att den röntgenstrålning som kommer från ett ringformigt område kring Mars, röntgenhalon, kan orsakas av kollisioner mellan atomer i den övre atmosfären på Mars och tunga flerfaldigt joniserade element i solvinden.

Bildtext: En simulerad bild av röntgenstrålning från Mars. Den lilla vita cirkeln visar Mars yta och den stora visar röntgenhalons yttre gräns.

Artikel:
"X-rays from Solar Wind Charge Exchange at Mars: A Comparison of Simulations and Observations" by H. Gunell, M. Holmström, E. Kallio, P. Janhunen, and K. Dennerl, Geophysical Research Letters, vol. 31, L22801, doi:10.1029/2004GL020953, 2004.

Mer information:
Dr Herbert Gunell, Scientist, IRF, tel. +46-980-79109, herbert.gunell*irf.se
Dr Mats Holmström, Scientist, IRF, tel. +46-980-79186, mats.holmstrom*irf.se
Rick McGregor, Informationsansvarig, IRF, tel. +46-980-79178, rick.mcgregor*irf.se


Update: webmaster*irf.se, 2004-11-29

The Swedish Institute of Space Physics (IRF) is a governmental research institute which conducts research and postgraduate education in atmospheric physics, space physics and space technology. Measurements are made in the atmosphere, ionosphere, magnetosphere and around other planets with the help of ground-based equipment (including radar), stratospheric balloons and satellites. IRF was established (as Kiruna Geophysical Observatory) in 1957 and its first satellite instrument was launched in 1968. The head office is in Kiruna (geographic coordinates 67.84° N, 20.41° E) and IRF also has offices in Umeå, Uppsala and Lund.


Institutet för rymdfysik, IRF, är ett statligt forskningsinstitut under Utbildningsdepartementet. IRF bedriver grundforskning och forskarutbildning i rymdfysik, atmosfärsfysik och rymdteknik. Mätningar görs i atmosfären, jonosfären, magnetosfären och runt andra planeter med hjälp av ballonger, markbaserad utrustning (bl a radar) och satelliter. För närvarande har IRF instrument ombord på satelliter i bana runt tre planeter, jorden, Mars och Saturnus. IRF har ca 100 anställda och bedriver verksamhet i Kiruna (huvudkontoret), Umeå, Uppsala och Lund.